© LR DigiPhoto 2015

Heliconius numata                                                                  

Chimay (België), augustus 2008

Heliconius is het bekendste geslacht in de onderfamilie Heliconiinae. De vlinders van dit Amerikaanse geslacht zijn de meest kleurrijke in deze onderfamilie.

Het zijn langlevende, langzaam vliegende, bontgekleurde vlinders die vaak in tropische vlindertuinen worden gehouden.

Er zijn exemplaren bekend die 7 tot 8 maanden oud werden.

Veel soorten leggen hun eieren op één enkele soort passiebloem, de specifieke waardplant van de rupsen.

Als deze plantensoort verdwijnt zal ook de vlindersoort verdwijnen.

Andere soorten zijn minder specifiek en  leggen hun eieren op meer soorten passiebloemen.

De meeste soorten komen voor in de Caraïben, Zuid- en Midden-Amerika.

Index.